制造现场的IoT应用才刚刚开始:《2018年日本关东地区企业访问纪录》序

文/刘仁杰

2014年《世界工厂大移转》出版时,IoT这个名词刚刚开始出现。从读码结帐或资料探勘角度,IoT或大数据并不算新,连上云端的数据运用却变成无限大的想像空间。此行以两年一度带领团队参访全球顶尖企业的重要传统作为基础,主要目的在于确认IoT在主流制造企业的应用,特别是聚焦在与精实系统知识的关联。
我们没有受到出发前两天的东京大雪灾波及,享受了一路的雪地景緻。从首日东京都心的NEC开始,到次日关东东北方茨城县的池贝(IKEGAI)与小松(KOMATSU),第三天先到西南神奈川县的牧野(MAKINO),再往西侧山梨县的发那科(FANUC)。5家企业都具备社会知名度与歷史定位,其中4家甚至是特定领域的全球顶级企业。
雪地景緻的顶尖工厂访问
这本纪录援例收录了由研究生分摊完成、相互整合检查过的原始笔记。他们十分珍惜这项国内外少见的传统,一生可能只有一次机会的国外绵密考察机会,自动自发完成了这个谢绝对外公开的报告。
在这个原汁原味的纪录前面,我乐意表达对这5家企业最简短的可公开心得,共襄盛举。
NEC:从IT设备制造企业成功地转型成IT服务企业。NEC的启发包括:「制造企业要先做好结合本身生产流程与供应商流程(SCM)基础,活用IT才能事半功倍」;「协助顾客企业釐清导入目的,比任何事情都要重要」;「IoT结合云端,看起来是很酷或很炫的流行名词,但落实到制造现场仍然显得非常朴实而实事求是」!
池贝:拥有128年歷史,2001年企业面临重整以来,歷经进入上海电器集团,2014年进入台湾友嘉集团后,才转亏为盈。经营不善后的18年沧桑,经过厂区集约、人才凋零,总算处于目前的安定状态。他们对朱志洋总裁提供社会信用基础的感谢,令人动容;CEO的绵密海外拓展市场行程,具备浓郁创业精神…。惟从短时间观察与互动,如何重新确立团队愿景,提升危机意识,凝聚与优化既有人力,活化设备与资产,赶上这波日本工具机史上最强的昌旺市场,可能才是最迫切的问题。
IoT活用的朴实与实事求是
小松:生产大型而多样少量的自卸大卡车,观察节拍组装线有效拉动的零组件配套供料,以及厂内的焊接生产线,整个厂区既没有呈现拥塞,也未见到店面外多余库存,甚至看不到人员作业过程的匆忙、勉强或等待。然而,小松的烦恼似乎在我们看不到的地方。桑田雅史所长回覆刘老师致谢函时提到:目前最大课题在于因应资深人员退休的技能传承,正致力于此项努力与机制设计。全球IoT应用最早与最成功的顶尖企业,谈及近15年的全盛期与今后课题,却未感到任何自满,似乎唿应了制造现场活用IoT的朴实与实事求是。
牧野:从这个结合市场机会迈向歷史高峰的企业第一线,我们看到工具机企业IoT应用的5个特质。1) 重视并坚持核心技术内制;2) 重视技术系统整合能力,整合方法则以人员技术达成为主、软体工具应用为辅;3) 机连机的软体开发以最务实的OEE为指标、不谈大数据等抽象项目;4) 相同概念也用在现场组装进度、人员潜力发挥、配套供料与供应商管理;5) IoT与AI不仅不会取代人力,经过工作内容的务实分析与区隔,甚至可已活用家庭主妇等社会剩余人力,缓和少子化与高龄化冲击,以及因应旺季发展的弹性需求。
发那科:位于富士山山麓的发那科王国39栋厂房或研究楼,我们进入了其中的6栋。坚持品质与保证服务堪称两大特质,因此人力也几乎都投在开发技术与营业服务,其他部门都倾全力、不设限的活用机器人等自动化设备。我们参观的机械加工、机器人组装与伺服马达组装,正是上述理念的实践典范;在结合工业机器人与NC控制器推广上,则显得非常智慧。因此,小针专务说,发那科的制造思想迥异于丰田汽车,他们没有推动TPS。在IoT方面发那科则秉持开放观点,致力于自己擅长的控制、技术与机连机部份,无意参与云端或大数据。
相对于4家厂商的多样少量、客制等产品特质,发那科锁定了机器人与NC控制器等可量产的制造设备核心或延伸单体,并做到全球第一,算是一项奇蹟,这正是其高获利的关键。
价值创造型智慧制造崛起
扣除发那科特例,我支持Panasonic的最近主张:高品质大量制造的思想已经阻碍日本制造企业的创新,从顾客价值出发的多样少量客制产品趋势,才是创新主流。产品数位化结合IoT日渐普及,智慧社会已经出现。然而,我们的调查发现,支持智慧社会需求产品的制造现场本身,IoT的价值创造型智慧制造才刚刚开始。
2017年10月研究团队首次讨论此次主题的访问对象企业,列出5家优先企业。尽管优先目标达成率达到80%,仍然到行前两周才取得所有企业的最终确认。除了研究团队在日本产业界的长期耕耘外,还要特别感谢学会大前辈贯隆夫教授、硕博士班同窗上智大学山田幸三教授的慷慨协助。我们再次确认了社会科学的不变原理:知识学习奠基于信任与关系所交错的知识网络。我们的结论是,虽然IoT或AI对产业的冲击,如火如荼,但在制造现场应用,则尚处于筚路蓝缕的摸索或草创阶段。

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